イバラの道とは言うけれど…

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イバラ。
トゲのある低木の総称である。
「イバラの道を行く」と聞けば、困難な道を突き進む勇敢さを感じなくもないが…。

やっかいなこと、この上なし

イバラ

実際にイバラに遭遇するとやっかいなこと、この上ない。
ある皆伐地を見学に行ったときの話だが、地拵え中の現場に足を踏み入れてまもなく、イバラに襲われた。
上着の袖をザクリ…。
イバラを抜こうとすれば手袋の上からでもザクリ。
これが、イバラである。

皆伐地に蔓延??

ドイツの林学者、アルフレート・メーラーは、皆伐施業をすることで「森林植物の育成を阻害する雑草・イバラ・コケモモおよびヒースなど」の蔓延につながると、著書「恒続(こうぞく)林思想」で指摘している。
さらにメーラーは、林木を全て刈り取る皆伐を「全造林の意義に反する」として否定する。

ちなみに、彼が提唱する「恒続林」とは、皆伐の対局にあると言える。
「恒続林」は、様々な樹種が生える森林を想定する。人々はその森から必要に応じて樹木を切り出し、皆伐は決して行わない。

「恒続林」の対局にいる日本

一方で戦後日本が続ける林野政策は、「恒続林」と真逆の思想に立っている。スギやヒノキの単一林を作り上げ、盛んに「木材増産」を叫び皆伐施業を行う。はげ山にはまたスギ・ヒノキが植えられ、これがあたかも「森林の循環利用」であるかのようにされている。

最も健全で最も美しい森林は最良質の木材を最多量に供給する」。このような至言を残したメーラが生きていたら、今の日本の林野政策をどのように評価するだろうか??
とにかく、イバラの道は歩きたくない。

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